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nnm11111(好ID:5690169)   发表于 2016-01-18 15:12:48     
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10 月 18 日,索尼 PlayStation 的官方 Twitter 發布了一條推文:“親愛的 NES,三十歲生日快樂,謝謝你鋪墊的道路。”

NES,全稱 Nintendo Entertainment System,是任天堂於 1983 年 7 月 15 日在日本首發的家用電子遊戲機 Family Computer(即 FC),1985 年 10 月 18 日在北美改名 NES 正式發發售。對於一款產品來說,最好的肯定莫過於競爭對手的正面評價。事實上,這款遊戲機是現代家用電子遊戲機的開始。它還有一個你更熟悉的名字,紅白機。

紅白機,這讓人回想起上世紀 90 年代,和小夥伴們一起坐在電視前一起打馬裡奧或者打鴨子的美好時光。雖然,對於一般工薪階層的家庭來說,紅白機這種進口貨是負擔不起的。我們大多數人用的是小霸王學習機,美其名曰學習機,其實天天打遊戲。一句“啊哈,小霸王其樂無窮啊!”以及各種 X 合一卡帶,估計是很多人最早的遊戲啟蒙。

我一直覺得,FC 設計的很漂亮

當時我們可能還不知道,手裡的這款家中珍寶,其實是在十年前日本和北美最流行的玩意兒。小霸王學習機本質上就是仿製 FC 的產品,不過對於小屁孩來說,FC 兩個字母比起小霸王來說實在太難記了。

但是這兩個字母背後承載的意義非凡。在此之前,沒有任何一款遊戲機可以在遊戲機市場上叱吒風雲這麼多年,從 1983 年上市,到 2004 年正式停產,二十多年的時間任天堂共賣出了 6191 萬台紅白機。它拯救了本身面臨崩潰的北美遊戲機市場。簡單的說:如果沒有紅白機,就沒有今天 251 億美元的家庭遊戲機市場,也就沒有那麼多誕生在主機上的遊戲,也就沒有你玩的 PlayStation 4 和 Xbox One,你在電腦上可以玩到的遊戲也將大大減少。

所以,不管你現在手上玩的是手柄還是鼠標,你都要感謝紅白機。你或許應該知道,這個遊戲機到底是怎麼來的。

1981:要做一台能玩《大金剛》的家用遊戲機

1981 年,任天堂的員工們還沉浸在 Game & Watch 大賣的喜悅之中。Game & Watch 是任天堂於前一年推出的手持液晶屏遊戲機,上面的那個兩個救火隊員拯救掉下來小人的遊戲,以及實用的時鐘和鬧鐘功能,使得它成為當時掌機的霸主。

但當時任天堂的社長山內溥並不滿足,他要求開發一種能夠超越 Game & Watch 的新產品:他要一款人人都能買得起、而且能夠統治市場足夠久的遊戲機產品。當時熱門的遊戲都是在街機上,而山內溥想要的是怎樣把街機搬到家裡,讓人們在家裡也玩上街機上的遊戲——這需要一款家用遊戲機。

其實家用遊戲機的產品早就問世了,任天堂自己在 1977 年推出了一款 Color TV-Game 6,和其二代產品 Color TV-Game 15 在日本賣出了 100 萬份。不過,在那個時候,遊戲機上的畫面是這樣的:



這種產品肯定不能達到山內溥的需求。他想要的遊戲是任天堂自己的熱門街機遊戲《大金剛》,它長的是這樣的:



這對遊戲機的性能要求就很高了。而且本著又讓馬兒跑又讓馬兒不吃草的心態,山內溥還要求將整個機器的成本控制在 1 萬日元以下,要知道 Color TV-Game 發售的時候售價都在 15000 日元以上,最貴的甚至達到 4 萬日元。

然而最終這個目標還是實現了。當時任天堂的技術部二把手上村雅之帶領著一大幫年輕人完成了這個艱難的任務。這是山內溥的策略之一——年輕人喜歡玩遊戲,而他們為了能讓大家在家裡能玩到遊戲廳裡的遊戲,也更有幹勁。通過對色彩的簡化、對內存的調整和拋棄光驅、調制解調器一些不必要設備,最終遊戲機售價被壓到了 14800 日元。

1983:賣遊戲機,更要賣遊戲

1983 年 7 月 15 日,任天堂 Family Computer 問世,是第一款現代意義上的家用電子遊戲機,可以同時顯示 56 種顏色,採用 8 位處理器。這對於曾經的家用電子遊戲機來說,是一次飛躍。

如果你看過最初發行的 Family Computer(簡稱 FC),你就知道它為什麼叫紅白機了。它像是一個玩具的機身,漆上了深紅和白兩色,深紅色據說來自山內溥的喜好。兩個遊戲手柄插在機身兩側,搭配了當時由任天堂下技術一把手橫井軍平發明的十字方向鍵,十分時髦。



更重要的是遊戲。在最初發行的 FC 上自帶三款遊戲:《大力水手》、《大金剛》和《大金剛 Jr.》,這些全都是之前任天堂自己製作的,並且在街機平台上十分熱門的遊戲。

是的,一開始任天堂的想法就是,通過自己的熱門遊戲,把遊戲機賣出去。不過光靠第一方遊戲是不夠的:Hudson 和南夢宮的加入最終奠定了 FC 在日本的霸主地位。這兩家公司都是開發遊戲軟件的公司,FC 對街機遊戲良好的移植吸引了他們。前者與任天堂開發了原創遊戲《淘金者》,後者則是用大名鼎鼎的街機遊戲《小蜜蜂》、《吃豆人》敲開了任天堂的大門,並移植到了 FC 遊戲機上。

至此,任天堂創立了第一方遊戲和第三方遊戲在一方主機上並存的合作形式。在當時,FC 的本身的銷量不過 130 多萬台,而《淘金者》軟件的數量就超過了 100 萬。遊戲軟件極大的帶動了任天堂遊戲主機的銷量,反過來又吸引了包括Square、Konami 等更多遊戲廠商為任天堂提供各類遊戲。1984 年,FC 主機上可玩到 20 種不同的遊戲,1985 年達到 69 款,1991 年達到巔峰 151 款。

但是紅白機的發售在最初並不順利,很多機器在使用時都出現了輸入無響應的情況。因此,任天堂不得不花費數百萬美元進行大規模召回。即便這樣,截止 1984 年年底,任天堂的 FC 在日本仍賣出了超過 250 萬台,超過三分之一的日本家庭都有這樣一款遊戲機。

這讓任天堂和後世所有做遊戲機生意的人都明白了一個再簡單的不過的道理:你要賣遊戲機,你就得有更好、更多的遊戲。



1985:一場在北美的賭博

1985 年,由於在日本本土表現優異,任天堂決定進軍以美國為主的北美市場。

這是一場賭博。

1985 年的美國遊戲市場剛剛經過一場崩潰。大量劣質和抄襲的遊戲毀了在 1980 年代初期繁榮異常的電子遊戲市場,很多人以談論電子遊戲為恥。對於任天堂的到來,美國僅存的幾家遊戲媒體紛紛表示懷疑。當年 3 月,一本叫做《電子遊戲》的雜誌說:“美國的遊戲市場實質上已經消失了……這將成為任天堂的一次判斷失誤。”

事實上,美國的店主們根本不願意賣這個東西——他們有些還在為處理不掉幾年前的遊戲軟件存貨發愁。好在當時的任天堂北美地區總裁,山內溥的女婿荒川實沒有放棄,他做了一場賭博:他瞞著山內溥,向零售商承諾可以將賣不出的 NES 全額退款。同時,他為零售商提供了樣機,讓他們擺放在店裡供免費試玩。對於這樣較為優惠的條件,任天堂在美國終於有了銷售渠道。

1985 年 10 月18 日,FC 在紐約進行了測試性發售,首批發售 10 萬份。在上面可以運行 17 款不同遊戲,其中綁定附贈 2 款。

當時 NES 的全套配件

其實為了避免讓美國市場想起不好的回憶, NES 已經十分努力。在營銷中,他們更加強調 NES 是作為一種玩具而不是遊戲機上市。紅白機的造型也被改成了灰色的大方塊盒子,取名 Nintendo Entertainment System,也是為了盡量避開遊戲和電腦的字樣。在 NES 第一個商業廣告裡,不僅把畫面對準了 NES 的額外配件機器人,還特地指出玩家在上面用光線槍對著電視打鴨子,而不是美國人曾經打遊戲常用的搖桿——一切都想告訴美國的消費者,這可不是以前的遊戲機哦。

最終的銷售結果,還是如同遊戲媒體語言的那樣,並不理想:在 1985 年,北美消費品銷售高峰的聖誕假期前夕,零售商總共才賣出了將將一半的存貨。售價 199 美元的遊戲機(相當於今天的 439 美元)一點都不便宜,打鴨子之類遊戲,也並不是特別吸引人。

1987:馬裡奧和 NES 的封神

最終將 NES 送上北美遊戲機市場王座的,是《超級馬裡奧兄弟》。這個在 1985 年於日本誕生的經典遊戲,1987 年登陸北美。

所有人都被這個會在平台上蹦來蹦去、頂磚塊兒、吃金幣和蘑菇的大叔吸引住了。當他們看慣了只是換了名字的各種劣質遊戲,認為家用電子遊戲機上的東西不過就是換了名字的排球乒乓球或者網球的時候,這個穿著背帶褲的水管工一腳把他們踩醒了:這才是遊戲啊!

即使用現代的觀點看,這款已經 30 歲的遊戲依舊有很多可取之處:整個遊戲的核心玩法非常簡單和明確,便於上手,但是簡單的玩法和動作互相聯繫又使得整個遊戲可玩性很高:比如同樣是跳躍,你可以用這個動作來躲避、頂磚塊、踩烏龜等等。

由此,《超級馬裡奧兄弟》和 NES 喚回了整個北美遊戲市場的信心。一直到現在,馬裡奧在美國地位就相當於米老鼠,而馬裡奧之父宮本茂,也相當於日本的華特·迪士尼。很多遊戲榜單都會對任天堂有所青睞,你可以說這是一種偏見。

最終,這個曾經讓美國人懷疑的遊戲機靠著《超級馬裡奧兄弟》一度統治了美國市場。1987 年,NES 賣出 300 萬份,是前一年的三倍。1990 年代,NES 已經以總銷量 2759 萬台的銷量,占據了美國 90% 的家用遊戲機市場。在 FC 的下一代主機 SFC 出現之前,家用主機市場上沒人替代得了 FC。

任天堂賭贏了。



插曲:紅白機和他的競爭者們

FC 雖然在它的那個時代是絕對的王者,但是它依舊有他的對手:世嘉。別看現在世嘉只是一個遊戲軟件商,在上世紀 80 年代,世嘉是家用遊戲主機方面唯一可以和任天堂競爭的存在。

世嘉的初衷並不是做家用遊戲機,而是學習機。1980 年,隨著第一台個人電腦 Apple II 的誕生,電腦和編程的概念在全世界風靡開來。當時流行一種需要接電視、自帶編程功能的“學習機”。雖然性能差很多,但是價格只有電腦十分之一,小孩子拿來玩些簡單的遊戲和編程,也足夠了。於是,很多父母挨不過小孩子的懇求,購買了這一類學習機。

世嘉的第一款家用機就是這樣的學習機:SG-3000,同時發布的還一款偏向遊戲方面的機型:SG-1000。

不幸的是,就在世嘉這兩款產品發售的當天,1983 年 7 月15 日,任天堂的 FC 也發售了。由於世嘉的兩款產品並不是專門針對遊戲的,畫面質量遠不如 FC,因而敗下陣來。同時,任天堂藉著學習機的浪潮,在 FC 的基礎上推出了配備了鍵盤和編程卡帶的 Family Basic。雖然編程能力很一般,但是玩遊戲和畫面的爽感,顯然更吸引孩子和年輕人。

咽不下這口氣的世嘉,在 1985 年 10 月 20 日推出了他們的新產品:Sega Mark III。這款售價 15000 日元擺明了就是要和 FC 叫板。從畫面和性能上,這款晚了兩年的產品都比 FC 要好,再加上世嘉本身自己也開發遊戲,《太空哈裡》、《衝破火網》也是在街機上大熱的移植作品。再加上 Sega Mark III 可以兼容 SG-1000、SG-3000 所使用的遊戲卡帶,眼看著一切形式一片大好。

然而最後的結果是,FC 的整個壽命週期銷售出了 6191 萬份,而世嘉只有 1480 萬台;在日本對比更加懸殊:1935 萬對 100 萬。

世嘉還是輸在了軟件上。

開創了第三方軟件廠商合作的任天堂,在遊戲軟件上的優勢太大了。1985 年,任天堂已經和南夢宮、科樂美、卡普空、萬代等現在還鼎鼎大名的遊戲軟件廠商簽署了協議。這些廠商的遊戲軟件只能在 FC 上發行,而且質量和數量都受到任天堂的嚴格控制。

相對世嘉,雖然盡力地將自己街機上的遊戲移植過來,但無奈數量上有差距。更何況,那麼多軟件廠商都有專門針對 FC 的性能開發遊戲;反觀世嘉,家用機畢竟技術上差街機一個檔次,畫面和遊戲性能不能完全適應。而當世嘉所擅長的射擊類遊戲風頭逐漸被 RPG(角色扮演類遊戲)、文字冒險類遊戲壓過時,世嘉的選擇只有自己投入大量資金,自己開發一款 RPG 遊戲。儘管最後成品《夢幻之星》問世,世嘉也嘗試和第三方廠商合作,但已經為時已晚。

任天堂則一點不慌。感謝社會分工和合作制度,任天堂只需坐等其他遊戲廠商開發各類遊戲彌補自己的不足。1986 年的時候,由 Square(就是後來和 Enix 合併成 Square Enix 的那個)開發、《龍珠》漫畫作者鳥山明擔當美術設計的《勇者鬥惡龍》問世。作為日系 RPG 鼻祖,《勇者鬥惡龍》當年就賣出 150 萬份——這個遊戲你只能在 FC 上玩,那麼請問,你買遊戲機會買哪一家的呢?

不過,世嘉還是在別的市場輓回了一些面子:由於任天堂在日美市場大獲成功,所以對其他一些區域並不過於關注。世嘉趁著任天堂苦於巴西的高稅率和大量盜版未能入駐之時,率先進入巴西市場,賣出了 400 萬台,並在歐洲市場超過了任天堂,賣出了 767 萬台遊戲機。



1990:後繼有人

山內溥當初開發 FC 的時候說,要推出一款發售後三年裡沒有競爭對手的產品。從某種意義上來說他做到了,同時代的遊戲機裡面除了世嘉的 Sega Mark III 能夠和 FC 勉強競爭以外,FC 沒有任何敵手。FC 的競爭優勢一直保持到 1990 年左右,那一年這款遊戲機在美國賣出了 700 萬台,比 1989 年下降了 200 萬台。

這是因為從 1987 年開始,市場上逐漸出現了比 FC 遊戲的家用電子遊戲機。對於一款已經誕生了 4 年的作品來說, FC 已經太老了,以至於畫面和性能已經有些過時了。

最早挑戰 FC 霸主地位的,是任天堂的曾經的盟友 Hudson。這位曾經為 FC 貢獻過第一批第三方遊戲的軟件廠商,非常清楚 FC 的優勢和劣勢,尤其是在硬件方面的侷限(80 年代早期的技術和成本所限)。於是,Hudson 聯合日本硬件開發商 NEC Home Electronics 開發了一款名為 PC Engine 的遊戲機。除了畫面顯示、音頻輸出和運算速度超過了 FC 之外,這款遊戲機最大的特點在於以遊戲機為核心,可以配備繪圖板、鍵盤、光驅等多種設備。加上 PC Engine 產品做的很小,所以成本很高—— 24000 日元,比 FC 貴了 1 萬。

當然任天堂的老對手世嘉也不堪落後,於 1989 年推出了 Mega Drive 遊戲機,首發價格 21000 日元。這台遊戲機上採用的 CPU 是 16 位的,而 FC 用的是 8 位,這標誌著第四代遊戲機的誕生。

除了性能和圖像上要遠遠領先於 FC 之外,這次世嘉吸取了上次失敗的教訓,和南夢宮、科樂美等遊戲廠商也開始合作,照搬任天堂和第三方遊戲廠商的合作經驗。

在競爭對手忙著做家用遊戲的時候,任天堂卻不慌不忙地在 1989 年推出了 Game Boy,就是我們小時候常玩的 GBA 的前身。因為荒川實談下《俄羅斯方塊》,使得Game Boy 成為了當時最熱門的遊戲機——光 GB 版的《俄羅斯方塊》就賣出了 300 萬套。



在家庭主機方面,任天堂終於在 1990 年推出 FC 的後續產品,Super Famicom,簡稱 SFC。雖然推出的較晚,但靠著《超級馬裡奧世界》等遊戲,SFC 還是在全球賣出 4910 萬台。由於競爭壓力和技術進步,SFC 也採用了 16 位的 CPU,算是正式宣告 FC 淡出遊戲機爭霸舞台。

不過,隨著 90 年代初期,FC 引進韓國和中國,它又成了兩國人民的最愛。你小時候最愛的紅白機或者它的山寨版小霸王學習機,在你興奮地用它打遊戲的時候,它在世界的別的地方已經逐漸淪為收藏品的存在。不過人們依舊熱愛上面的遊戲,許多人將紅白機上的經典遊戲通過模擬器安裝到現代的主機上玩。2006 年開始,玩家可以低價或者通過積分在 Wii 上玩到曾經紅白機上的經典遊戲。

2003 年,紅白機誕生 20 周年之際,任天堂宣布 FC 停產。2007 年,任天堂宣布正式停止對 FC 系列產品的維修服務。由此,這個奠定了現代遊戲機行業基礎的遊戲機,也算是壽終正寢。


紅白機前傳:一場遊戲產業的崩潰

即使賣得再火,任天堂終究還是第三代家用電子遊戲機。

第一代家用遊戲機以 1972 年發售的 Magnavx Odyssey 為代表。在這一階段,所有的家用遊戲機都是通過機器內置電路來表現遊戲的:這意味著,一台機器只能玩一個遊戲。

在第一代家用遊戲機裡最著名的莫過於 1975 年,由美國雅達利公司發行的 Atari Pong,遊戲機內安裝的《乒乓》是第一款家用電子遊戲機遊戲。雖然只是一些長方形和數字,但是足以讓當時的人體會到樂趣。

之前提到的任天堂的 TV-Game 6 和 TV-Game 15 也屬於同代。雖然任天堂號稱上面能玩 6 款和 15 款遊戲,實際上只是通過電路的開關來使得畫面發生輕微的不同:這些遊戲包括《排球》、《網球》、《乒乓球》、射擊,以及各自的單人雙人模式——就這樣硬生生湊出了15 款。

劃分代際的標誌性產品是 Atari 2600,又稱 Atari VCS(Video Compter System)。這款遊戲機於1977 年 9 月上市。這是第二代家用遊戲機的代表作品,遊戲不再通過電路焊在遊戲機裡,而是通過編程成為卡帶,再到遊戲機內讀取。

它為整個遊戲產業帶來了翻天覆地變化:軟件獨立出去後,不僅降低了遊戲機本身的價格,並且使得遊戲可以不斷更新、更換。最重要的是,它使得遊戲軟件和硬件產業的分離——專門從事遊戲開發的軟件廠商從此誕生,如今 Activision 和 Electronic Arts 都誕生這個時候。

這催生了一個巨大的遊戲市場,在上市後的五年時間裡,由於可玩遊戲的豐富性大幅度增加,《吃豆人》、《小蜜蜂》等街機熱門遊戲又被成功移植,Atari 2600 賣出了超過 1000 萬台遊戲機,這個數字在 1984 年達到了 1900 萬。

如果沒有 Atari 2600,任天堂後來軟件硬件結合的銷售策略根本無從談起。不過 Atari 2600 留給任天堂的遺產不止這些,它以它的死亡催生了任天堂的另一個模式。

由於 Atari 帶給北美市場的巨大繁榮,一大批公司開始從事遊戲軟件製作。一些諸如桂格(買麥片的那個)、美泰(賣芭比娃娃)的公司都開始出版自己的遊戲。一大堆模仿《吃豆人》之類的遊戲充斥這市場,像素級別的抄襲換個名字就成了新作發售。在當時,媒體行業的不發達使得玩家選擇遊戲只能通過購買:當你花了幾十美元在遊戲店裡買了一款爛到不行的遊戲的時候,你的心是崩潰的。

自從 1982 年起,北美的遊戲市場就再也沒有推出一些有新意的第三方遊戲作品。著名的 E.T. 事件也發生在這一年。當年根據同名電影改編的這款遊戲總共生產了 400 萬份,但只賣掉了 150 萬份,剩下的 250 萬份紛紛以原價十分之一價格拋售。有一個著名而真實的段子,是賣不掉的 E.T. 遊戲裝了 14 輛卡車,埋到了新墨西哥州的一處沙漠之中。



去年,那些被埋在土裡的來遊戲真的被人挖了出來

沒有人想去嘗試買遊戲了。而如果軟件賣不出去,遊戲機就沒有了存在的價值。

很多公司自此退出家用遊戲機業務,桂格和美泰跑了,很多小的遊戲開發商倒閉;Atari 母公司華納的股票從 60 美元跌到了 20 美元。1984 年 Atari 推出了 2600 的升級版 5200,但是再也沒達到過預期的銷量。人人都談遊戲色變,避之不及。

於是你知道 1985 年任天堂進入北美的時候面臨的是怎樣一個情況。

自此,任天堂明白了優質的遊戲對於遊戲機是多麼重要。於是他們首先是採用了第一方遊戲的方式——自己做的遊戲方便把關;而再後來和第三方遊戲軟件商合作的時候,一切都要按照任天堂的嚴格標準來:質量上要任天堂審核,數量上要任天堂批准,不準發行其他的主機平台,預先墊付所有軟件生產費用等等。

這使得任天堂主機系列上的遊戲一直都非常經典:畢竟嚴於律己,嚴於律人。不過後來因為過於嚴苛霸道,導致任天堂 90 年代中後期和第三方廠商的關係鬧僵,則是後話了。




这篇文章被编辑了 1 次. 最近一次更新是在 2016-10-17 08:48:20

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KC409(好ID:8194559)   发表于 2017-08-19 15:26:45     
2#
當時買FC但沒貨只好買NES ................ 但太多GAmes不能玩了
 
遊戲人生
 
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孤跡邪影(好ID:8222217)   发表于 2017-11-04 17:03:05     
3#
即使風華不再,但絕對是遊戲史上的傳奇經典
 
怕死的長不大
 
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ann1113(好ID:8136175)   发表于 2018-04-01 11:01:48     
4#
原本很貴 都去親戚家玩
第一台 到了國中才買 而且是盜版的
 
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